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Andy Summers: de la Zoot Money's Big Roll Band a los Police

Andrew James Somers nació el día de nochevieja de 1942 en Lancashire y es conocido por ser el guitarrista de los legendarios The Police, pero antes de formar parte de la famosísima banda tuvo una trayectoria de lo más interesante.


Andy Summers Quartet 1963


Desde muy joven Andy mostró gran inquietud por la música, en especial, por tocar jazz con su guitarra y piano y pronto decidió abandonar los estudios. En 1959 con tan solo 17 años ya actuaba en locales como el Blue Note Jazz Club y fue en una de esas actuaciones cuando coincidió con George Bruno, artísticamente conocido como Zoot Money. Durante varios años más sus andanzas musicales discurrieron por caminos separados hasta que en 1963 Andy (en aquel tiempo aún Somers) entró en la Big Roll Band de Zoot Money para sustituir como guitarrista a Roger Collis. Pronto la nueva formación fue ganando fama en los ambientes Mod en los que tanto gustaban los sonidos jazz, R&B y soul y es que el grupo era de los más destacados de la época interpretando versiones con gran solvencia, pero también con temas propios de mucha calidad. Cuando Georgie Fame dejó de ser el principal músico residente en el Flamingo Club, la Zoot Money's Big Roll Band pasó a ocupar su lugar. Tras muchos conciertos, junto a por ejemplo Alexis Korner, en 1964 publicaron su primer y único single para Decca Records: el mega hit Mod "The Uncle Willie". La cara B fue "Zoot's Suit" un instrumental con un buen solo de Andy Somers.


Zoot Money's Big Roll Band


Los siguientes singles los publicaron con Columbia Records aunque nunca consiguieron reflejar en ellos sus incendiarios directos. Pueden destacarse una versión de "Stubborn Kind Of Fellow", el "Jump Back" que grabaron como banda de acompañamiento para un single en solitario del bajista del grupo Paul Williams, dos maravillosos instrumentales "Zoot's Sermon" y "The Mound Moves", este último firmado por el propio Andy Somers junto a Zoot Money, y sin duda alguna su único éxito "Big Time Operator" que llegó al número 25 de la lista de singles más vendidos. Eso sí, absolutamente imprescindible es su primer Lp para Columbia publicado en octubre de 1965 "It Should Have Been Me", una especie de manual de instrucciones de como ser Mod musicalmente hablando en 12 canciones. Justo un año después publicaron un Lp en directo grabado en el legendario club londinense Klooks Kleek.



Zoot Money's Big Roll Band


Quizás algo más desconocida es la incursión psicodélica que Zoot y Andy hicieron en 1967 con el nombre de Dantalian's Chariot. Solo publicaron un single, la joya "Madman Running Through The Fields". Dejaron grabadas algunas canciones más que se publicaron en 1996 en el disco "Chariot Rising".


Dantalian's Chariot



Otis Redding y su Satisfacción

En 1965 uno de los riffs más famosos en la historia de la música surgió de la privilegiada máquina para hacer canciones eternas que Keith Richards mantiene milagrosamente aún hoy en día sobre sus hombros...


The Rolling Stones - Satisfaction


Fue un gran dulce sueño, un pequeño milagro, ya que llegó a su cabeza mientras dormía en Clearwater, Florida, en la habitación del Hotel Fort Harrison. En medio de la noche Keith se despertó, cogió su guitarra acústica, encendió una pequeña grabadora Philips, grabó el riff y siguió durmiendo. Al llegar la mañana rebobinó la cinta y, pese a no recordar nada, pudo escuchar la base de la canción que cambiaría sus vidas para siempre y también la de millones de personas en todo el mundo. La cinta contenía el riff y cuarenta minutos de ronquidos ¿Cuánto podría valer esa cinta hoy en día? Seguramente su valor sería altísimo, pero desafortunadamente se perdió.

Como siempre ocurre con la forma que la dupla Jagger-Richards tienen de trabajar fue Mick el que terminó la canción poniéndole título y escribiéndole la letra antes de rematarla con el resto de la banda. El título sale de una frase de la canción de Chuck Berry "Thirty Days". Empezaron a grabarla en Chicago en los estudios Chess, pero cogió su forma definitiva en los estudios que RCA tenía en Hollywood. Los Rolling nunca confiaron mucho en la canción porque no estaban del todo "satisfechos" con el resultado final por parecerles muy básica y con demasiado fuzz en la guitarra que marcaba el riff. Keith siempre había pensado en ella llena de potentes arreglos de viento, como demuestra que en un principio el riff lo acompañaba la armónica de Brian Jones, y pensaron incluirla en alguna cara B o como relleno de algún Lp, nunca pensaron en ella como single. Fue la discográfica London Records, con base en el Reino Unido, pero que publicaba sus discos casi exclusivamente para el mercado norteamericano, la que finalmente tomo la decisión de publicarla (en aquellos años los grupos no solían controlar este tipo de cosas) y todos sabemos cual fue el resultado.


Otis Redding


Ese mismo año, solo unos meses después, Steve Cropper vio claramente que esa canción era ideal para que Otis Redding la interpretara y le convenció pensando que les haría llegar a un público más amplio y que podría abrirles el mercado europeo. La letra trataba temas muy "soul": la insatisfacción social, la insatisfacción sexual... era ideal para Otis.

Y ocurrió lo que tenía que ocurrir cuando varias mentes privilegiadas se unen. Sin querer, sin haberlo hablado, Otis hizo la versión perfecta de la canción soñada por Richards, la versión definitiva completando y casi sustituyendo el riff de guitarra por una maravillosa y perfecta sección de viento.


Otis Redding en Monterey 1967



Alan Mair: de los Beatstalkers a los Only Ones

Alan Mair nació en Glasgow, ciudad en la que formó en 1962 junto a Eddie Campbell los Beatstalkers.


The Beatstalkers


Mair (abajo a la izquierda) tocaba el bajo, Campbell (abajo a la derecha siempre con sus gafas) la guitarra y fueron, con permiso de los Poets, el grupo más famoso de Escocia en aquellos años. Eran conocidos como los Beatles escoceses debido al jaleo y griterío que se formaba en sus conciertos. Intentaron llegar al público de todo el Reino Unido por ejemplo siendo grupo residente en el Marquee Club de Londres durante seis semanas y llegaron incluso a aparecer en el Ready Steady Go!, pero nunca consiguieron dar el salto definitivo que les situara, como posiblemente merecían, en el mercado nacional. En Escocia vendían bastante, aunque no lo suficiente para posicionarse en las listas de ventas estatales pese a incluso haber firmado un buen contrato con Decca. Vamos que en Escocia eran unos casi dioses, pero no ocurría lo mismo en el resto de UK. Es muy famoso el lío que organizaron en el verano de 1965 en George Square en pleno Glasgow cuando intentaron tocar al aire libre y gratis. La estimación era que acudieran unas 200 personas a verles actuar, pero se cree que acudieron unos ¡2000! enfervorecidos jóvenes fans del grupo e incluso hay quien habla de entre 5000 y 7000. Todo terminó en lo que se conoce como la Primera Revuelta Beat en la que intervinieron helicópteros, policía montada y en la que los miembros del grupo salieron vivos de milagro gracias a las fuerzas de seguridad. Los titulares de los periódicos pueden resumirse en este que es absolutamente maravilloso y descriptivo: BEATSTALKRAZY!

La historia de la música pop había cambiado.




Beatstalkrazy!


Los Beatstalkers grabaron siete singles, tres para Decca en 1965 y 1966, y cuatro para CBS entre 1967 y 1969. Su primer single publicado en 1965 (Ev´rybody's Talking 'Bout My Babe/Mr. Disappointed) llevaba dos temas pop-beat, aunque ya se reconoce perfectamente su querencia en esos años por el universo Mod. Qué eran Mods se confirmó totalmente en su imprescindible segundo single. La cara A llevaba el saltarín y lleno de actitud Left Right Left, pero lo importante está en la cara B, ya que a ella habían relegado la que posiblemente sea su mejor canción: You'd Better Get A Better Hold On. La canción era de Joe South que años después compuso el himno Hush. Ya estamos en 1966, año en el que grabaron su tercer y último single para Decca, la cara A con el elegante sonido mod-soul de A Love Like Yours (canción de Martha Reeves & The Vandellas) mientras en la cara B incluyeron el arrebatador instrumental mod Base Line.



The Beatstalkers


En 1967 firman con la compañía CBS para la que grabaron cuatro singles más. David Bowie les había ofrecido varias canciones y aceptaron tres: una fue cara A y las otras dos cara B. Los singles para CBS fueron más pop con la psicodelia funcionando ya a toda máquina en la escena musical de las Islas Británicas. Aún así la cara B de su primer single en esta nueva etapa es una muy destacable versión de Ain't No Soul (Left In This Old Shoes). En el segundo iba como cara A la primera de las canciones de David Bowie que habían aceptado grabar, Silver Tree Top School For Boys, en la que incluso este participa poniendo su voz en los coros. La canción tiene el inconfundible sello de sus composiciones en aquellos años. La cara B pues bueno... El tercer y cuarto single para CBS son absolutamente prescindibles aunque os los quieran vender carísimos por llevar ambos composiciones consideradas rarezas de David Bowie. Pagar mucho dinero por estos singles es para sus fanáticos más fanáticos.

En 1969 los Beatstalkers se separan y Alan Mair se dedicó durante unos años al mundo de la moda. Siempre estuvo interesado en diseñar y hacer ropa, de hecho hacía mucha para él, para su mujer y para el resto de los miembros del grupo. Al separarse empezó a hacerlo para otras bandas que había conocido durante sus años como miembro de los Beatstalkers. Confeccionaba prendas de piel y botas hechas a mano para bandas de rock como Yes, David Bowie, Uriah Heep, Santana o Queen que entre muchos otros estaban entre sus selectos clientes. Abrió varias tiendas para vender sus productos llegando a trabajar y a ser encargado en una de ellas el mismísimo, jovencísimo y desconocidísimo Freddie Mercury. Las botas diseñadas por Mair llegaron a ser muy famosas hasta el punto de que en 1974 si no tenías unas no eras nadie en la escena rock y glam de Londres. Todo empezó cuando un amigo francés le pidió que le hiciera unas botas. Alan las diseño y le encargó la manufactura a un zapatero griego llamado Demetrius que le cobró 8 libras por hacérselas, mientras que él le cobró a su amigo francés 15. Ese fue el comienzo y Demetrius llegó a tener trabajando para él a seis zapateros hasta que Alan tuvo que comprar una pequeña fábrica ante la abrumadora demanda de su calzado. En ella empezaron por hacer 300/400 pares a la semana para terminar haciendo unos 3000 pares semanales. En esos años también estuvo trabajando para Mair su antiguo compañero en los Beatstalkers Eddie Campbell. Todo se convirtió en una locura y la idea de volver a un grupo de rock comenzó a rondar su cabeza.



Alan Mair Boots


En 1975 volvió a la música en la Al Matthews Band y tras dejarlos se presentó a una audición que había visto en un anuncio en el Melody Maker. Durante uno de los descansos Mair escuchó en el local de ensayo de al lado a un grupo que empezaba su carrera llamado The Only Ones. Tras una pequeña charla y al producirse una extraña e inmediata conexión Alan Mair pasó a ser el bajista del grupo en agosto de 1976.



The Only Ones



Desde el 8 de agosto de 1994 Oasis viven para siempre

El 8 de agosto de 1994 Oasis publicaron su tercer single Live Forever y el mundo fue un poco mejor...


Oasis Gonna Live Forever


Live Forever fue el tercer single del grupo antes de la publicación del glorioso Definitely Maybe y con el lograron entrar por primera vez en el Top10 Británico de ventas de singles. Noel Gallagher comenzó a escribirla en 1991 cuando aún no era miembro de la banda y se la enseñó al resto del grupo en un ensayo a principios de 1993. Para escribirla se inspiró en dos canciones: la melodía surgió tras escuchar Shine a Light de los Rolling Stones y la letra se la inspiró I Hate Myself And I Wanna Die de Nirvana. Noel declaró años después que no podía entender como una estrella del rock en plenitud de éxito pensaba en querer morirse. ¿Por qué te vas a querer morir? Deberías querer vivir para siempre. Por eso es una canción de exaltación a la juventud, una canción con un fondo alegre y optimista.



Oasis - Live Forever





Nueva exposición "El tiempo pasa" de Mararías

Mañana sábado 25 cambiamos la exposición de nuestro espacio dedicado al arte. Damos la bienvenida a Mararías y su "El tiempo pasa".




Paul Weller

En esta nueva exposición la artista Mararías nos muestra el paso del tiempo, en este caso, a través de los retratos de personajes famosos muy en la linea del espíritu e inspiración de nuestra tienda. Casualmente coincidirán varios aniversarios con la nueva exposición. El mismo sábado coincide con el cumpleaños de Paul Weller, líder de los Jam, de Style Council y ahora trabajando en solitario.

También celebró su cumpleaños hace tan solo unos días Morrissey, ahora con su propia carrera, pero en su día líder de los legendarios Smiths. Podréis ver también como el tiempo pasa y pasó para David Bowie y las legendarias modelos de los años 60 Twiggy y Peggy Moffitt.

Y casi lo más importante en cuanto a estos aniversarios: Askfor... ¡CUMPLE DOS AÑOS!


¡Os esperamos para celebrar tanto la inauguración de la nueva exposición como el aniversario de la tienda!





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