Feliz cumpleaños Steve Marriott

Steve Marriott nacía tal día como hoy en 1947. Nació en Londres y procedía de la típica familia trabajadora inglesa. Su padre Bill Marriott era un afamado pianista en los pubs locales en Manor Park. Siendo Steve muy pequeño Bill le compró varios instrumentos musicales y desde el primer momento mostró interés y habilidad para la música, sacándose un dinero extra tocando en la calle o ganando pequeños concursos locales.

Steve Marriott


Con doce años ya formó su primer grupo The Wheels y con trece participó en el musical Oliver interpretando al ladronzuelo Artful Dodger, entre otros papeles, durante un año. Viendo las capacidades interpretativas de su hijo, los padres de Steve lo matricularon en una escuela de teatro en Londres y durante un tiempo compaginó los estudios con pequeños papeles en teatro, televisión o publicidad. Pero la gran pasión de Steve era la música y abandonó la interpretación.

En 1963 empezó a enseñar por las discográficas londinenses su canción Imaginary Love consiguiendo un contrato con Decca para publicar su primer single. Imaginary Love fue la cara B de ese primer single que llevaba en la cara A una canción que no era suya Give Her My Regards. Se publicó en julio de ese año y pasó totalmente desapercibido.

Sin terminar el año formó un nuevo grupo The Frantiks y grabaron una versión de un tema de Cliff Richard. Ninguna discográfica mostró interés por el grupo que pasó a llamarse The Moments o Marriott And His Moments. Fueron teloneros de artistas como los Animals, Georgie Fame o John Mayall, tocando en locales como el 100 Club o el Crawdaddy, labrándose una cierta reputación local llegando incluso a publicar su propio fanzine.

Después de un montón de conciertos el grupo publicó un single para el mercado americano. Una versión de You Really Got Me de los Kinks en la cara A y Money Money en la cara B que había sido compuesta por los propietarios de World Artist, compañía que publicó el single. Este fue un nuevo fracaso y los compañeros de Steve le invitaron a abandonar la banda porque consideraban que era muy joven para ser cantante solista.

Steve había conocido a Ronnie Lane y Kenny Jones unos meses antes al coincidir, cada uno con sus grupos, en los escenarios. Lane y Steve se volvieron a encontrar en una tienda de música en la que trabajaba este último tras abandonar The Moments. Lane estaba buscando un nuevo bajo y Steve le invitó a su casa para escuchar su gran colección de discos raros de R&B. El amor por el R&B americano afianzó su amistad y Ronnie y Kenny invitaron a Steve a tocar con ellos en su grupo The Outcasts. Tras un concierto en el que acabaron borrachos destrozando un piano, el dueño del local les echó y el grupo se deshizo. Finalmente los tres deciden formar su propio grupo con la presencia también en el de Jimmy Winston como teclista y que después sería sustituido definitivamente por Ian McLagan. El nombre del grupo Small Faces fue idea de una amiga de Steve de los tiempos como estudiante de teatro y hacía referencia a su pequeño tamaño, excepto Jimmy, y a que dentro de los mods eran unos faces, término utilizado entre estos para denominar a los que iban mejor vestidos, peinados,a los más reconocidos, etc. Enseguida demostraron su valía en los escenarios y fueron fichados por el manager Don Arden que les consiguió un contrato con Decca y ya en 1965 publicaron su primer single Whatcha Gonna Do About It con el que sí consiguieron entrar en la lista inglesa de singles, pero esto ya es otra historia a la que sin duda le meteremos mano en otro post.


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