Rod "The Mod" Stewart, los 5 Dimensions y Long John Baldry

El padre de Roderick David Stewart estaba empeñado en que su hijo fuese futbolista, pero a este le interesaba más el mundo del artisteo...


The Dimensions


... y es que a Rod Stewart, pese a lo mucho que le gustaba el fútbol, no le interesaba para nada renunciar a pasárselo bien con sus amigos bebiendo y dedicándose a su gran pasión: la música.

En 1961 se trasladó desde su barrio de nacimiento en el norte de Londres a la más céntrica Denmark Street, una calle de longitud corta para ser Londres, pero llena de vida, cultura y, sobre todo, llena de música y músicos. Allí tuvo su primer contacto con un grupo, The Raiders, y allí también se involucró en el movimiento beatnick participando en multitud de actividades contraculturales.

Ya en 1962 la cosa empezó a ponerse más seria entrando a formar parte de The Ray Davies Quartet, que posteriormente todos nos imaginamos en que grupo se convirtieron, aunque Ray Davies prefirió prescindir de sus servicios al temer que con su gran voz le pudiera quitar el puesto como cantante. ¿Rod Stewart cantante de los Kinks? Mejor no. Se unió entonces al músico folk Wizz Jones tocando literalmente en las calles de, entre otras ciudades, Brighton, París y Barcelona. Fue en esta última donde ocurrió un hecho que le cambiaría la vida al pinta de Roderick David Stewart: fue deportado a Londres por el régimen franquista que le aplicó su Ley de Vagos y Maleantes.

Fue a su llegada a Londres en 1963 cuando entró en contacto con la escena Mod que le enganchó totalmente. Rod empezó a utilizar su característico, impecable y alucinante peinado en aquellos años y a vestirse con un look Mod total (terminaría siendo un absoluto Face).

The Dimensions


En julio de 1963 se incorporó a la banda de Gary Leport: The Dimensions. Gary y Rod se conocían del colegio y por haber sido ambos miembros de los ya mencionados The Raiders. Gary estaba cansado del sonido Beatles que el grupo tenía en ese momento, él quería un sonido más orientado al jazz, al blues y a esa nueva música de moda que estaba haciendo furor entre la chavalería británica: el R&B.

Enseguida comenzaron a tocar en directo y su repertorio estaba basado en versiones de Muddy Waters, Sonny Terry y, del ídolo de Rod en ese momento, Cyril Davies, el gran pionero de la música negra en el Reino Unido y que está considerado el mejor armonicista británico de todos los tiempos y eso que Rod no lo hacía nada mal. El hasta ese momento cantante de los Dimensions, Tommy Bishop, abandona el grupo al ser demasiado "negros" para su gusto.

Siguieron tocando durante los dos meses siguientes y en uno de esos conciertos conocieron a una cantante jamaicana de tan solo 17 años. Era Millie Small y durante unas semanas fueron su banda de acompañamiento, pero lo dejaron: no estaban muy interesados en el Ska.

En septiembre del 63 ofrecieron un concierto en el Studio 51 con Jimmy Powell en la banda. En ese concierto también se subió al escenario con unas copas de más Long John Baldry y en el público estaban Mick Jagger y Keith Richards. En ese tiempo los Dimensions y los Rolling era grandes rivales en la escena R&B londinense.

Jimmy Powell ya era un reconocido cantante de R&B con varios buenos singles a sus espaldas (Sugar Baby, Tom Hark), con mucho trabajo a la vista, pero sin banda de apoyo. La agencia de los Dimensions casi obligó al grupo a la incorporación de Jimmy Powell tras elegirlos este entre otros grupos como backing band. Jimmy además de cantar muy bien tocaba estupendamente tanto el hammond como el piano. En ese momento pasaron a llamarse The 5 Dimensions aunque eran seis los miembros de la banda ¿Sonaba mejor? ¿Ya se estaba preparando el terreno para un futuro cambio?

Durante septiembre y octubre tocaron en el Cavern como teloneros de los más beat Merseybeats, hicieron una gira de dos semanas por Escocia, también fueron teloneros de los Hollies, de los Yardbirds, tocaron en Londres, en Mánchester...


The dimensions

A finales de octubre Gary Leport deja el grupo ¡y la música! y otro miembro, Mike Webb, se va a The Blue Aces. Son reemplazados y para su siguiente concierto son anunciados como Jimmy Powell & The Dimensions. Rod Stewart se niega a tocar con ese nombre y todo acaba en una pelea en el camerino del local. Finalmente accede a tocar en ese concierto y en algunos más junto a grupos como los Swinging Blue Jeans, The Fourmost, The Beatmen...

El 2 de noviembre de 1963 los Dimensions dan su último concierto con Rod Stewart en la banda. Rod decide marcharse ya que durante ese concierto no cantó en ninguna canción.

El 5 de enero de 1964 Long John Baldry encuentra casualmente a Rod Stewart en la estación de tren de Twickenham tocando con la armónica el clásico Smokestack Lightning de Howlin' Wolf. Inmediatamente al saber que está sin grupo le propone incorporarse a los All Stars de Cyril Davies. Lamentablemente Cyril era un hombre de salud frágil además de un bebedor empedernido y fallece repentinamente tan solo dos días después. Long John Baldry cambia el nombre del grupo a The Hoochie Coochie Men y dan su primer concierto en marzo de 1964. Es Baldry quien empieza a llamar a Rod "The Mod" por su absolutamente impecable imagen de Face. A principios de 1965 Rod "The Mod" Stewart deja a los Hoochie Coochie para poco tiempo después pasar a formar parte del súper grupo The Steampacket formado por el productor Giorgio Gomelsky, pero eso ya es otra historia...


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