Andy Summers: de la Zoot Money's Big Roll Band a los Police

Andrew James Somers nació el día de nochevieja de 1942 en Lancashire y es conocido por ser el guitarrista de los legendarios The Police, pero antes de formar parte de la famosísima banda tuvo una trayectoria de lo más interesante.

Andy Summers Quartet 1963

Desde muy joven Andy mostró gran inquietud por la música, en especial, por tocar jazz con su guitarra y piano y pronto decidió abandonar los estudios. En 1959 con tan solo 17 años ya actuaba en locales como el Blue Note Jazz Club y fue en una de esas actuaciones cuando coincidió con George Bruno, artísticamente conocido como Zoot Money. Durante varios años más sus andanzas musicales discurrieron por caminos separados hasta que en 1963 Andy (en aquel tiempo aún Somers) entró en la Big Roll Band de Zoot Money para sustituir como guitarrista a Roger Collis. Pronto la nueva formación fue ganando fama en los ambientes Mod en los que tanto gustaban los sonidos jazz, R&B y soul y es que el grupo era de los más destacados de la época interpretando versiones con gran solvencia, pero también con temas propios de mucha calidad. Cuando Georgie Fame dejó de ser el principal músico residente en el Flamingo Club, la Zoot Money's Big Roll Band pasó a ocupar su lugar. Tras muchos conciertos, junto a por ejemplo Alexis Korner, en 1964 publicaron su primer y único single para Decca Records: el mega hit Mod "The Uncle Willie". La cara B fue "Zoot's Suit" un instrumental con un buen solo de Andy Somers.

Zoot Money's Big Roll Band

Los siguientes singles los publicaron con Columbia Records aunque nunca consiguieron reflejar en ellos sus incendiarios directos. Pueden destacarse una versión de "Stubborn Kind Of Fellow", el "Jump Back" que grabaron como banda de acompañamiento para un single en solitario del bajista del grupo Paul Williams, dos maravillosos instrumentales "Zoot's Sermon" y "The Mound Moves", este último firmado por el propio Andy Somers junto a Zoot Money, y sin duda alguna su único éxito "Big Time Operator" que llegó al número 25 de la lista de singles más vendidos. Eso sí, absolutamente imprescindible es su primer Lp para Columbia publicado en octubre de 1965 "It Should Have Been Me", una especie de manual de instrucciones de como ser Mod musicalmente hablando en 12 canciones. Justo un año después publicaron un Lp en directo grabado en el legendario club londinense Klooks Kleek.


Zoot Money's Big Roll Band

Quizás algo más desconocida es la incursión psicodélica que Zoot y Andy hicieron en 1967 con el nombre de Dantalian's Chariot. Solo publicaron un single, la joya "Madman Running Through The Fields". Dejaron grabadas algunas canciones más que se publicaron en 1996 en el disco "Chariot Rising".

Dantalian's Chariot

Esta aventura psicodélica la abandonaron tan solo un año después y continuaron su carrera juntos aunque bajo el nombre solo de Zoot Money. En 1968 publicaron el disco "Transition" y a partir de ahí ambos pasaron a formar de los nuevos Animals afincados por esa época en los EE.UU.

Zoot Money grabó un par de discos más en 1969 y 1970 antes de dedicarse a otras cosas en la televisión, en series o en musicales, mientras que Andy Summers colaboró con otros grupos como los mencionados Animals o los Soft Machine antes de formar en 1977 junto a Sting y Stewart Copeland los celebérrimos The Police, pero esa... es otra historia.


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